Besucher aus dem Iran FÜR HAIR TRANSPLANT

Während viele Amerikaner gezögert haben, zurückzukehren, strömten Besucher aus dem Iran und anderswo in das Land. 2017 kamen 2,5 Millionen Farsi-sprechende Touristen in die Türkei, ein Plus von 50 Prozent gegenüber dem Vorjahr. Die Türkei teilt sich eine Landgrenze von 310 Meilen zum Iran, und am 18. Juni nahm der Zugverkehr von der nordwestlichen iranischen Stadt Tabriz in die türkische Grenzstadt Van wieder auf, nachdem sie vor drei Jahren nach einem Bombenanschlag gestoppt worden war.

Und die steigenden Besucherzahlen aus Kuwait, Bahrain und Saudi-Arabien haben dazu geführt, dass Halal-Essen und Farsi-und arabischsprachige Menüs breiter verfügbar sind.

"In Istanbul haben eine Vielzahl von Geschäften, Restaurants und Cafés geöffnet, die sich speziell an Touristen aus dem Nahen Osten richten", sagte Paul Osterlund, ein gebürtiger New Mexico, der seit fünf Jahren als Journalist in Istanbul arbeitet.

Und während die Sehenswürdigkeiten und preiswerten Einkäufe in der Türkei Teil des Reizes für diesen neuen Sektor sind, sind es die entspannten Einstellungen der Nation gegenüber Alkohol und weiblichem Kleidungsstück, die es zu einem besonders ansprechenden Ort für muslimische Besucher machen, die loslassen wollen. Medizintouristen im Nahen Osten — vor allem diejenigen, die auf der Suche nach eingeschnittenen Haartransplantations-Operationen sind — erkennen auch, dass türkische Ärzte Verfahren zu attraktiven Preisen anbieten.

Doch ob die Cafés und Geschäfte voll sind oder nicht, die Türkei fühle sich unwiderruflich verändert, sagte Osterlund. "Die sporadische Gewalt und der Schrecken des Jahres 2016 sind weg, [aber] die Luft bleibt dick mit politischen Spannungen", sagte er.

Für Reiseführer, die sich speziell um englischsprachige Touristen kümmern, bleiben die Zeiten hart. Ansel Mullins war Mitbegründer von Culinary Backstreets, seinem mittlerweile weltweit tätigen Gastronomie-Tourunternehmen, aus Istanbul im Jahr 2009. Das Unternehmen (das Herrn Osterlund als freier Schriftsteller beschäftigt) führt mittlerweile englischsprachige Food-Touren in 13 internationalen Städten durch, aber Herr Mullins sagte, dass das Interesse an seinem Istanbul-Angebot von 2015 bis 2016 um 80 Prozent zurückgegangen sei. Die Zahlen schleichen sich 2018 zurück, müssen sich aber noch voll zurückziehen. Reisegruppen insgesamt aus westlichen Nationen kehrten noch nicht in die Türkei zurück, sagte er.

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Unabhängige Reisende sind es jedoch, und sie scheinen sich weniger um die politischen Bündnisse der Nation zu sorgen. Herr Mullins zieht einen Vergleich zu Ägypten, einer anderen Nation, die unter Terrorismus und Instabilität der Regierung gelitten hat. "Es gibt Orte, die zeitlose Schönheit haben, und die können oft übertrumpfen, wer an der Macht ist."

Für Herrn Aykac kann dieser Aufschwung jedoch nicht früh genug kommen. Frustriert von mangelnder Arbeit und steigender Inflation plant er, Istanbul in den nächsten Jahren zu verlassen. Er werde aber in der Türkei bleiben, sagte er. "Die Türkei ist das Highlight aller Länder der Welt", sagte er. "Hier finden Sie alles. Aber mit der politischen Situation und der Wirtschaft lösen wir jeden letzten Knoten in unseren Gürtel aus. Wir kommen jetzt bis zum letzten Loch, und es ist unerträglich. "

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